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COMIENZA A RECUPERARSE EL AGUJERO EN LA CAPA DE OZONO

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Washington, Estados Unidos, Corresponsalía de la Prensa Asociada (AP) 2016.

COMIENZA A RECUPERARSE EL AGUJERO EN LA CAPA DE OZONO.

El agujero en la capa de ozono sobre la Antártida finalmente ha comenzado a cerrarse, reveló el pasado jueves 30 de junio un nuevo estudio. En un triunfo de la cooperación internacional frente a un problema ambiental provocado por el hombre, una investigación conjunta de Estados Unidos y Gran Bretaña muestra que el agujero en la capa superior de ozono que aparece entre septiembre y octubre se está haciendo más pequeño y se forma más adelante en el año.

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Agujero en la capa de Ozono observado en años anteriores (azul).

El estudio publicado en la revista Science también revela otros indicios de que la capa de ozono está mejorando luego de ser consumida por sustancias químicas en aerosoles y en gases refrigerantes. El ozono es una combinación de tres átomos de oxígeno, que en la parte superior de la atmósfera protegen a la Tierra de los rayos ultravioleta del sol.

Desde el año 2000, el agujero se ha reducido en 4,5 millones de kilómetros cuadrados (1,7 millones de millas cuadradas) en el crucial mes de septiembre, un declive de cerca de una quinta parte de su tamaño, reveló el estudio. La diferencia es casi seis veces más grande que el estado de Texas. También le toma unos 10 días más alcanzar su mayor tamaño, indicó la investigación.

El agujero no se cerrará por completo sino hasta mediados de siglo, pero la recuperación ocurre antes de lo que los científicos anticipaban, señaló la autora principal del estudio, Susan Solomon del MIT.

“No es solo que el paciente esté en remisión”, comentó Solomon. “En realidad está mejorando. El paciente se enfermó de gravedad en la década de 1980, cuando bombeábamos todo ese cloro” a la atmósfera.

“Creo que es una tremenda causa de esperanza para arreglar otros problemas ambientales, tales como el cambio climático provocado por el hombre” comentó Solomon, quien encabezó dos expediciones estadounidenses a la Antártida para medir la capa de ozono en la década de 1980 y también ha sido líder en el estudio del calentamiento global.

En la década de 1970, los científicos dejaron entrever que la capa de ozono del planeta – ubicada a una altitud de entre 10 y 50 kilómetros (6 a 30 millas) en la estratosfera – estaba adelgazándose debido a sustancias químicas llamadas clorofluorocarbonos que provenían principalmente de la liberación a la atmósfera de aerosoles y algunos gases refrigerantes.

Esas sustancias se descomponían para conformar cloro que atacaba el ozono, que a esa altitud protege a las personas de los rayos ultravioletas vinculados al cáncer de piel. Entonces, a principios de la década de 1980 comenzó a aparecer en octubre un agujero en la capa de ozono sobre la Antártida -y posteriormente en septiembre y octubre-, lo que convirtió el asunto en un problema urgente. La capa se adelgazó en otros lugares del planeta y ya comenzó a sanar en la sección ecuatorial, pero el hoyo sobre la Antártida era la herida abierta que atrajo la atención del mundo.

El Protocolo de Montreal, tratado al cual se encuentra adherido México y empresas comprometidas con el medio ambiente como Quimobásicos, se trata de un acuerdo mundial firmado en 1987 para frenar gradualmente el uso de sustancias químicas que dañan la capa de ozono. Este protocolo hizo que las compañías productoras de gases refrigerantes desarrollaramos nuevos gases refrigerantes (como los HFO’s Solstice 1234yf, el R410A, el R134a, y otros muchos más) que fuesen amistosos con el medio ambiente que no consumieran la capa superior de ozono e incentivaran mejores prácticas medioambientales.

Sin embargo, y pese a que esta es una muy buena noticia, los científicos dijeron que tomaría tiempo antes de que el problema se solucionara. Ahora la situación está mejorando, no solo estabilizándose con base en nuevas observaciones con distintos métodos para medir la capa de ozono, dijo el Dr. Solomon.

“Dentro de las repercusiones de estos hechos hay una sensación de misión cumplida”, escribió el mexicano Mario Molina de la Universidad de California en San Diego, que compartió el Premio Nobel de química en 1995 por ser uno descubridores de las causas del agujero en el ozono. El científico Mexicano elogió el estudio, en el que no participó.

En Quimobásicos nos complace saber que los esfuerzos realizados en conjunto por gobiernos, ciudadanos, instituciones y empresas están dando frutos. El saber que los esfuerzos de una empresa Mexicana contribuyen a crear un mundo más responsable para las futuras generaciones está en nuestro ADN y en nuestros valores.

En el siguiente video puedes conocer más acerca de los esfuerzos que Quimobásicos, la Organización de las Naciones Unidas y el Gobierno Federal Mexicano a través de la SEMARNAT realizan para proteger los intereses de los seres vivos en nuestro planeta:

Si quieres saber más acerca de lo que puedes hacer para apoyar o si deseas saber más sobre la contribución de Quimobásicos dentro de las labores a favor del Protocolo de Montreal comunícate con nosotros en nuestra página de Facebook, en los comentarios del blog o escríbenos a la dirección quimobasicos@cydsa.com .

EPA alerta sobre el uso de propano en sistemas de refrigeración

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Traducción de WRLB News

La Agencia de Protección del Ambiente (EPA por sus siglas en inglés) está alertando a los dueños de hogares, fabricantes, vendedores de propano, contratistas de remodelación de casas y técnicos de aire acondicionado sobre posibles riesgos de seguridad relacionados con el uso de propano y otros refrigerantes desaprobados en sistemas de aire acondicionado en el hogar.

La EPA está investigando lugares donde el propano ha sido comercializado y usado como sustituto para el HCFH-22 (R-22), un refrigerante que es muy usado en el aire acondicionado del hogar.

Los sistemas de aire acondicionado para el hogar no están diseñados para manejar propano y otros refrigerantes similares.

EPA está al pendiente de incidentes que han ocurrido fuera y dentro de Estados Unidos donde individuos han sido lastimados como resultado del uso de propano y otros refrigerantes desaprobados en sistemas de aire acondicionado. Otros nombres para estos refrigerantes desaprobados incluyen el R-290, 22a, 22-A, R-22a, HC-22a, y CARE 40.

En este momento, EPA no ha aprobado el uso del refrigerante propano y otros refrigerantes hidrocarbonados en ningún tipo de aire acondicionado. Dueños de hogares y técnicos son recomendados fuertemente de limitar el uso del propano u otros hidrocarbonos para sólo las aplicaciones que son diseñadas específicamente para esas sustancias y que son comercializadas adecuadamente para alertar a técnicos que el equipo contiene sustancia inflamable.

EPA ha aprobado el uso de propano como refrigerante sustituto para el R-22 en sistemas de refrigeración de procesos industriales y en refrigeradores nuevos de comida de venta al por menor y congeladores que son específicamente diseñados para uso de refrigerantes hidrocarbonados inflamables.

El R-22 se ha descontinuado en  producción e importación en países desarrollados, con base en el Protocolo de Montreal, un tratado de ambiente ratificado por cada país en el mundo diseñado para reducir y eliminar eventualmente el uso de sustancias que dañan el ambiente. Las políticas de las nuevas alternativas de EPA han listado numerosos refrigerantes con perfiles sanos y seguros, nobles con el ambiente, y continúa evaluando otros refrigerantes que pueden ser usados para remplazar el R-22 y otras sustancias que dañan el ozono.

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